Nathanson, Nathan L.
 
Fondateur des deux plus importantes chaînes de salles de cinéma canadiennes, principal responsable de la construction de plusieurs des palaces cinématographiques construits au cœur des villes du pays, Nathan L. Nathanson fut sans contredit la plus puissante personnalité de l’histoire du cinéma au Canada.
Nathanson naît aux États-Unis, à Minneapolis, en 1886. On le retrouve vers 1910 à Montréal, où il gère une des buvettes du parc Dominion. Nathanson migre ensuite vers Toronto, où il est impliqué en 1916 dans l’ouverture du cinéma Regent, premier maillon de ce qui deviendra en 1920 la chaîne Famous Players Canadian Corporation. En plus d’occuper la présidence de Famous Players, Nathanson contrôle dans les années 1920 l’important distributeur Regal Films, qui absorbe en 1922 la Specialty Film Import de Léo-Ernest Ouimet.
Le combat de Nathanson pour le contrôle canadien (c’est-à-dire, pour son propre contrôle) de Famous Players le pousse à claquer la porte de la chaîne par deux fois. La volonté de contrôle de son partenaire américain, la Paramount d’Adolph Zukor, prévaut cependant à chaque occasion. Nathanson réplique en organisant au début des années 1940 la chaîne Canadian Odeon Theatres, officiellement dirigée par son fils Paul. Cette chaîne dépend toutefois elle aussi de capitaux étrangers. J. Arthur Rank de British Odeon est en effet son principal bailleur de fonds. Rank prend d’ailleurs le contrôle de Canadian Odeon après le décès de Nathan L. Nathanson en 1943. Il faut par conséquent attendre la prise de contrôle par Galaxy-Onex de Famous Players et de Cineplex-Odeon en 2005 pour voir pour la première fois une entreprise canadienne contrôler la majorité des cinémas du pays.
 
 
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Bioscope en l'an 1900
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Pour en savoir plus
Moore, Paul S. 2003. « Nathan L. Nathanson Introduces Canadian Odeon : Producing National Competition in Film Exhibition ». Canadian Journal of Film Studies/Revue canadienne d’études cinématographiques, vol. 12, no 2 (automne), p. 22-45.